Les grottes de Bèze

Bèze est un village d’environ 700 habitants, c’est un des 700 plus beau village de France, les grottes sont parmi les plus visitées de France.

Les grottes de Bèze ont été formées  au sein d’un plateau karstique de 400 km2. L’eau s’infiltre dans la grotte par le biais des failles présentent sur le plateau. Durant des siècles la grotte a servit de refuge aux habitants de Bèze. Bèze a été pillé au moins 7 fois  au cours des siècles, la dernière fois en 1636 avec le passage de Gallas. L’entrée de la grotte était dissimulée par la végétation, la forêt était plus fournie qu’aujourd’hui. Au départ seule une partie de la grotte a été explorée, à partir de 1950 des équipes de spéléologues sont venues et ont exploré  au fil des années les différentes salles du site, les rendant accessibles.

L’eau présente dans les grottes provient de 3 rivières qui se perdent à proximité de Bèze : La Venelle près de Véronnes, une partie de la Tille à Lux et pour partie l’Ignon.  Cette origine a été révélée par des colorants placés dans les rivières, ceux-ci se sont retrouvés dans les différentes salles. La proximité de la résurgence située dans le parc de la source a motivé ces recherches. La température de l’eau est constante entre 8° et  11°C, la température des grottes est elle aussi constante à 12°C.

Nicolas Hulot a établit la correspondance entre les grottes et la source du parc en parcourant le siphon reliant le lac souterrain et la résurgence.

La grotte abrite de multiples concrétions stalactites et stalagmites ainsi que des cheminées. Chacune porte un nom original souvent pittoresque par exemple : l' »Andouille de Bèze ». Certaines parois de la grotte sont recouvertes d’oxyde de manganèse et de kaolin. La limpidité de l’eau permet d’apercevoir les siphons profonds de 6 ou 7 mètres.

 

Les grottes se visitent depuis les années 70, date à laquelle elles ont été aménagées par l’équipe municipale dirigée par Robert Poinsot. D’importants travaux de modernisation ont été réalisés en 1992.  Deux salles se visitent à pied, la circulation sur le lac souterrain s’effectue en barque de 10 places. La visite est assurée actuellement par deux jeunes guides David et Apolline. En 2009, 18 000 personnes ont visité les grottes. Selon les témoignages des visiteurs les grottes de Bèze constituent une sortie agréable.

En octobre aura lieu la journée nationale de la spéléologie, à cette occasion les 60 ans de l’exploration des grottes de Bèze seront fêtés.

Ouverture et informations Grottes de Bèze:

Vente des billets du 01 mai  au 30 septembre tous les jours de 10 h 30 à 12 h 00 et de 14 h 30 à 17 h 30 ; du 3 au 30 avril et du 1er au 31 octobre les  samedis et dimanches de 10 h 30 à 12 h 00 et de 14 h 00 à 17 h 30 et en avril les après-midis des vacances scolaires. Tarifs : 5 €/adulte ; 2,50€/ (4 à 12ans) ; gratuit – de 4 ans, 4€/personnes (à partir de 10 personnes). Tel : 03.80.75.31.33

 

Sandrine Hitier est régisseur des grottes de Bèze, l’achat des tickets se fait auprès d’elle au chalet (les grottes sont la propriété de la commune). Sandrine précise : « La fréquentation des grottes est en constante progression, 16 600 personnes en 2007, 11 000 en 2008 et plus de 18 000 en 2009. De nombreux groupes viennent visiter les grottes à la belle saison, ceux-ci doivent réserver, la visite des grottes dure environ 40 minutes. Je suis locataire du chalet depuis 1 an à côté de l’activité de régisseur des grottes je propose au sein du chalet une activité de vente de souvenir mettant le village de Bèze et la région en avant. Des produits locaux sont proposés ainsi que des cartes postales et des objets à l’effigie des grottes et du village. La vente de boissons et de glaces permet aux visiteurs de se rafraichir. »